Gastronomista: Bertha González Nieves, La Belleza e Inteligencia detrás de Casa Dragones

El tequila ha madurado y tú también. Ya no es la bebida favorita para horribles shots servidos con limón y sal, ni para empalagosas mezclas de cóctel margarita. El tequila se está convirtiendo rápidamente en el nuevo destilado de lujo en el mercado y, en estos días, comprar una botella de tequila de alta calidad ya no requiere de un viaje a México. Los mejores tequilas están pensados para beberse solos (en una copa Riedel especialmente diseñada para tequila, ni más ni menos), tienen diversas notas que van de las frutas tropicales y las peras frescas, a la vainilla y el agave dulce, y son suaves y sedosos en boca. Uno de los mejores tequilas que he probado es Casa Dragones Joven, un tequila de ultralujo y de edición limitada, hecho con puro agave azul. Su nuevo lanzamiento, Casa Dragones Blanco, pensado especialmente para mezclarse en cocteles, está cambiando lo que la gente piensa sobre este destilado. Casa Dragones se fundó en 2009, con Robert Pittman de MTV y la Maestra Tequilera Bertha González Nieves a la cabeza. Bertha es la belleza, el cerebro y las agallas detrás de esta revolucionaria compañía; ha formado parte de la lista de las 50 mujeres más poderosas de México por la revista Forbes, anteriormente tuvo un importante puesto ejecutivo en Grupo José Cuervo, una de las compañías tequileras más importantes del mundo, y ahora dirige esta marca boutique. Hace poco platicamos con ella sobre la excelencia de Casa Dragones, cómo entró en el negocio del tequila y qué se siente ser la primera mujer certificada como Maestra Tequilera en el mundo.

¿De dónde viene el nombre de Casa Dragones?

El nombre es un homenaje a los Dragones de San Miguel de Allende, el escuadrón de caballería que ayudó a desatar el movimiento de Independencia de México, y con él le rendimos tributo al espíritu independiente que nuestro tequila comparte con esos héroes revolucionarios. Mi socio, Bob Pittman, es

propietario de una casa remodelada en lo que fueron las caballerizas de los Dragones, llamada justamente La Casa Dragones.

¿Cuál fue la visión original para Casa Dragones? ¿El producto cambió durante el proceso de desarrollo?, si así fue, ¿en qué consistieron los cambios?

Desde el principio, nuestra visión fue crear un tequila excepcional, perfecto para saborearlo solo, a pequeños sorbos. Ese concepto no ha cambiado.

Eres la Maestra Tequilera de Casa Dragones, ¿qué implica tu puesto?

En Casa Dragones tenemos dos maestros tequileros: Benjamín García y yo. Juntos diseñamos la fórmula de nuestro tequila y nos encargamos de la producción de cada lote, desde la cosecha hasta la destilación, la mezcla final y el embotellado.

Eres la primera mujer certificada como Maestra Tequilera en el mundo, ¡felicidades! ¿Cómo crees que el hecho de ser mujer en una industria dominada por hombres ha influido en tu carrera y tu producto?

Cuando tenía poco más de veinte años, el gobierno japonés me seleccionó como embajadora de la juventud mexicana en Japón. Como parte de mi entrenamiento estudié historia, economía, finanzas y cultura de México. Me invitaron a visitar las destilerías de tequila más importantes y cuando vi el primer campo de agave de mi vida me enamoré de la industria: desde ese momento supe cuál sería mi carrera. Aunque bromeo con que casi tuve que dejarme crecer un bigote para ser aceptada en el medio, realmente no se trata de si eres hombre o mujer, sino de la pasión que sientas por el oficio.

¿A qué te dedicabas antes de Casa Dragones, y qué lecciones aprendiste que hayas podido aplicar a tu compañía?

Soy empresaria de corazón, con una carrera enfocada en la industria de bienes de consumo de lujo. Antes de convertirme en cofundadora de Tequila Casa Dragones, pasé diez años trabajando para la familia Beckman, propietarios de numerosas marcas de tequila, como Cuervo, Gran Centenario y 1800. Ocupé varios puestos senior en marketing y en el departamento comercial; entre ellos, Directora Comercial para Norteamérica, Directora Global de Nuevos Negocios e Innovación, Directora Global de Marcas, y era responsable de su portafolio de marcas en Norteamérica. Por supuesto, fue un gran aprendizaje sobre productos de lujo y, en particular, sobre la industria tequilera. El punto es que he aplicado mi amplia experiencia con los Beckman y en Booz Allen & Hamilton, donde desarrollé estrategias de marketing, para lanzar y desarrollar una marca artesanal en constante crecimiento, de la cual me siento extremadamente orgullosa.

¿Qué cosas amas del tequila?

El trabajo artesanal de producir un tequila excepcional, botella por botella. Nuestra manera de trabajar toma tiempo y experiencia, y nuestro amor por el oficio y la meticulosa atención al detalle es lo que asegura una experiencia extraordinaria y la más alta calidad posible a nuestros clientes.

Casa Dragones ha trabajado con muchos star chefs para proponer novedosos maridajes con sus platillos, ¿cuáles han sido tus chefs favoritos en estas colaboraciones?, ¿qué platillos han sido tus preferidos?

Es una distinción de la que estamos sumamente orgullosos: hemos tenido el honor de colaborar con algunos de los líderes más reconocidos y respetados de la industria culinaria.

Scott Conant es un buen amigo y me encanta su manera de ver la comida; su maridaje de Casa Dragones Joven con tagliolini con calamares, piñones y perejil sigue siendo de mis grandes favoritos.

También me enorgullece el que una leyenda de la gastronomía como Eric Ripert haya acompañado nuestro Tequila Joven con un plato tan delicado y suntuoso como "El huevo", su famoso postre de tres bocados con chocolate de leche, crème brûlée, espuma de flan de caramelo y un toque de sal de mar.

Por su parte, el chef Enrique Olvera —con quien nos asociamos para Mesa Abierta, un nuevo festival culinario que se celebrará en San Miguel de Allende el mes próximo— ha maridado Casa Dragones Joven con todo tipo de platillos, desde barbacoa hasta pastel Opera de chocolate. Me encanta la diversidad de los maridajes que proponen los chefs, eso hace resaltar los múltiples matices de nuestro tequila.

¿Qué tipo de cocina es tu favorita para maridar con Casa Dragones?

No podría mencionar solamente una. Lo que más me emociona es la exploración que hace cada chef para sus maridajes, que es donde entra la complejidad de Casa Dragones. Mis maridajes favoritos son los que me sorprenden y hacen que descubra nuevos sabores en nuestro producto; así como el vino y la comida se enriquecen uno al otro, un maridaje de distintos

platos con Casa Dragones Joven vuelve todavía más placentera la experiencia de comer y la de beber tequila.

Nos encantan todos los detalles del empaque de Casa Dragones, desde la botella de cristal con grabado artesanal de pepita, hasta la preciosa caja azul y la etiqueta minimalista. ¿En qué se inspiraron para diseñarlo?

La botella está inspirada en una botella antigua de las que se usaban en las farmacias tradicionales, la vi en el Museo de Arte Popular en la Ciudad de México, en una exposición sobre la historia del vidrio en México. Nuestro tequila joven viene en una botella artesanal de cristal libre de plomo, empacada en una caja azul para regalo y terminada a mano por artesanos mexicanos con la técnica tradicional del grabado de pepita. Cada una lleva un tapón de cristal hecho a mano, y va etiquetada y firmada individualmente, con los detalles de cada lote de edición limitada.

En 2010, Casa Dragones recibió el Grand Prix Stratégies du Luxe en la categoría de diseño de producto, que se otorga por el diseño y el empaque de productos de lujo: es la primera ocasión en que una marca mexicana obtiene este prestigioso reconocimiento.

Ronda de preguntas rápidas

Tu comida más memorable

Per Se

Placer culpable

Dulces con chile de la tienda Chilim Balam

Desayuno en la cama

Jugo de naranja recién exprimido, huevos a la florentina, café Ninth Street del Chelsea Market y The New York Times.

Escoge tu veneno

Casa Dragones

Tu última cena

Tacos de pescado fresco a la plancha, con mis salsas mexicanas favoritas y guacamole, servidos alrededor de una fogata en mi espectacular playa secreta en Nayarit, con toda mi gente favorita, celebrando la vida con Casa Dragones.